2016年3月12日 星期六

寡婦的小錢

馬可福音第十二章41至44節如此記載:
耶穌對銀庫坐著,看眾人怎樣投錢入庫。有好些財主,往裡投了若干的錢。
有一個寡婦來,往裡投了兩個小錢,就是一個大錢。
耶穌叫門徒來,說'我實在告訴你們,這窮寡婦投入庫裡的,比眾人所投的更多。
因為他們都是自己有餘,拿出來投在裡面。但這寡婦是自己不足,把她一切養生的都投上了。
小錢乃是當時猶太貨幣制度中最低面值的銅幣,有涅頓lepton和普他prutah等名字,自馬卡比家族在公元前二世紀建立的哈西蒙祭司王朝Hasmonean Dynasty,到公元一世紀的希律王朝Herodian Dynasty,甚至連統管猶太行省的羅馬巡撫(即總督,如彼拉多)亦有鑄造過這種小銅幣。雖然聖經沒有提及那個寡婦捐獻的是什麼款式的銅幣,但從出土與存世等普及程度來看,當屬兩種在哈西蒙王朝的亞力山大.珍尼烏斯Alexander Jannaeus王的鑄幣。第一款是普他,正面是希臘文'亞力山大國王(的)'AΛEΞANΔPOY BAΣIΛEΩΣ和倒轉掛起的船錨圖案,後面是一圈代表王權的頭飾diadem,內有一八芒星,星內有希伯萊文小字'國王約拿單'。
亦有人說,右方背面的不是頭飾和星,乃是一車輪wheel,輪輻與輪輻之間的小字是希伯萊字母。而此幣也反映了猶太人造幣手工有多粗糙。
第二種為涅頓,有一倒轉掛起的船錨在圓圈之內,外有AΛEΞANΔPOY BAΣIΛEΩΣ'亞力山大國王(的)'等字,而圈內的船錨有L KE'第二十五年'等字。另一面亦為代表王權的頭飾,內有一八芒星,而頭飾外則有亞蘭文Aramaic刻字'亞力山大國王第二十五年',即公元前78年。
黃黃的沙土依然附在幣面,正面的船錨和背面的頭飾和星(或車輪)則尚清晰。
諸君或問:前朝的錢幣在希律王朝和猶太行省依然流通嗎?須知道一枚錢幣可在古代流通達數百年之久,所以哈西蒙王朝的錢幣在公元一世紀依然流通實在正常不過。現在一般都相信,普他的價值相等於一枚大錢,即奎得倫quadrans,乃當時羅馬帝國最小面值的錢幣只值1/4阿斯as或者1/64第納爾denarius,至於涅頓則是小錢,價值只有普他及奎得倫的一半,所以根據馬可的敘述,涅頓比普他更有可能就是寡婦所投的小幣。不過亦有意見認為,涅頓其實只是普他的希臘文寫法,換句話說兩者的幣值其實一樣,若以此代入馬可的記述,則奎得倫等如二涅頓或者二普他了。究竟是哪一個說證法還沒有定論,但根據小弟的觀察,錢幣商人們大都不會嚴格區分哪款是涅頓哪款是普他,干脆稱呼這類猶太小銅幣為涅頓或者普他的亦很普遍。這種做法其實無可厚非,因為從考古發現來看,這些小幣在以色列就出土不少,而且款式混雜,看來古猶太人亦視之為差不多;再者,古猶太人的造幣手工不佳,刻字與圖案模糊甚至消失的為數不少,幣身缺角或形狀怪異者亦不在話下,使猶太人欲區分其幣值亦不能矣。

馬可在福音書中描述'兩個小錢,就是一個大錢'在於讓猶太(以至希臘和羅馬)人知道那寡婦的奉獻有多卑微,進而帶出上帝不問金額只問信心的教導。可惜時移世易,當羅馬帝國已灰飛湮滅,無人搞得清楚奎得倫與普他是何物的時候,人們只好在翻譯聖經時下點功夫。公元1611年出版的英王欽定版King James Version英文聖經就將奎得倫譯為'法尋farthing',價值為1/4便士penny,以對應經文和歷史上奎得倫為1/4阿斯的換算,但由於當時的英國並沒有比法尋更低的錢幣和價值,便索性將小錢譯為'mite',小銅片或小塊之意。

不要以為這是胡亂翻譯或類比。因為與英國只有一海之隔的比利時弗蘭德Flanders地區就出現過一種名為mijt的小幣,又小又輕且手工不佳,更由銀幣貶值成為銅幣。有十七世紀或之前的算術書藉就提及過這種小幣比法尋的價值還低,只是數值不一,由1/3至1/16也有,既然如此,翻譯英王欽定本的學者就將mijt寫成英文的mite以表達寡婦所奉獻的小幣,整句就是'And there came a certain poor widow, and she threw in two mites, which make a farthing.'

於是widow's mite'寡婦的小錢'就成為了本文所介紹那兩款小銅幣的稱號。當諸君以此為搜尋字眼,找到的都是方才出現過的涅頓和普他款式。

1970年代出現的新國際版New International Version英文聖經就將這一節譯作'But a poor widow came and put in two very small copper coins, worth only a few cents.'相信諸君從這句就明白,那個寡婦所獻上的金額是何等的渺小吧。在公元一世紀的猶太地,一條麵包最少要十普他,一顆石榴才不過一普他。
古猶太人的普他或涅頓銅幣還小過香港一毫硬幣的尺寸,名符其實的小銅塊。
當然玩物之餘也不要喪志--忘記耶穌基督的教訓,尤其是各位信徒。錢幣嘛,只是物質上的佐證而矣,始終不太能為信仰提供多少的養份。假若諸君不是教徒也沒有所謂,就當是一個歷史故事來看亦無妨。

新約聖經中曾經出現的錢幣:
上貢的便士
猶太的三十塊錢

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